Les Portes du Soleil - Grensoverschrijdend wintersporten 

Stel je hebt authentieke bergdorpjes op de grens van Frankrijk en Zwitserland. Van die verscholen plaatsjes in lieflijke dalen waar het boerenleven van alledag plaatsvindt en de kerk in het midden staat. En stel dat je deze dorpjes nu eens verbindt met skiliften en pistes. Wat je dan krijgt is misschien wel een van de meest gevarieerde skigebieden van de Alpen.

En dat is precies wat er is gebeurd. De bouw van moderne skiliften en brede pistes heeft de Portes du Soleil doen ontwikkelen tot een van de grootste skigebieden ter wereld. En dat typische boerenleven is er nog steeds en ook de dorpjes zijn ondanks de groei van het toerisme authentiek gebleven. En precies dat onderscheidt de Portes du Soleil van haar concurrenten als Les Trois Vallées, Paradiski en Espace Killy waar hoogbouw uit de jaren zeventig voor het aangezicht zorgen. Alleen het moderne Avoriaz in het hart van de Portes du Soleil is ontworpen naar die moderne architectuur. Maar daar heeft de ontwerper veel meer oog gehad voor een juiste inpassing in het bestaande landschap en worden de appartementencomplexen in Avoriaz eigenlijk niet als storend of lelijk ervaren.

Weids skigebied

Het skigebied heeft een heel open karakter omdat het een enorme oppervlakte beslaat. Je hebt wel tien liften nodig om van de ene kant aan de andere kant te komen en telkens overbrug je weer een vallei en passeer je meerdere dorpen als Châtel, Morzine, Morgins en Avoriaz. In totaal verbinden zo’n 170 liften de 650 kilometer piste en dat is veel, heel veel. Je hebt wel een aantal weken vakantie nodig om het hele gebied een keer geskied te hebben, dus aan variatie geen gebrek. Het leuke van de Portes du Soleil is vooral het lieflijke en vriendelijk ogende landschap. Het hoogste punt is slechts 2254 meter, hetgeen voor Franse begrippen niet zo hoog is, maar eerder Oostenrijks doet aanvoelen. Het lijkt wat dat betreft veel meer op de Kitzbüheler Alpen of het Salzburgerland. Weids boven, deels in de boomgrens en telkens weer een leuk dorpje ertussen in, maar dan in Frankrijk. Dus met heerlijke Franse kaas en ‘vin chaud’ in plaats van Glühwein.

Tip voor de lunch: L’Alpage du Crot tusen Avoriaz en Morzine voor de beste tartiflette.

Wist je dat:

 De ‘Mûr de Chavanette’ een beruchte steile zwarte piste die op elke ski cv niet mag ontbreken. Deze piste wordt ook wel de ‘Mûr Suisse’ genoemd en geldt als een van de steilste van de Alpen. Vaak wordt de piste extra lastig, omdat er grote ijzige buckels ontstaan gedurende de dag en prepareren haast onmogelijk is.

✓ De blauwe pistes in de kom van Plan de Croix bij Châtel perfect zijn voor beginners. De kom ligt beschut tegen de wind, heeft altijd goede sneeuw en het is er nooit heel druk.

✓ De prijzen voor een skipas een stuk lager liggen dan in de grote skistations? Een zesdaagse liftpas kost € 265,- en kinderen betalen € 199,-.

 Les Portes du Soleil maar op 900 kilometer afstand ligt vanaf Utrecht en je maar 45 euro tol betaald als je via de franse snelwegen rijdt?

 Het vliegveld van Genève op 100 kilometer afstand ligt en je er met low cost carrier goedkoop naar toe kan vliegen?

 Oasis Parcs twee fantastische accommodaties heeft in Abondance vlak bij Châtel die voldoen aan de nieuwste eisen wat betreft kwaliteit, ruimte en inrichting?

 De regio bekend staat om haar speciale Abondance kaas? Het is één van de 44 Franse kazen die het AOP-keurmerk mogen voeren. De melk mag dus alleen komen van koeien uit de directe omgeving en dus van de rassen Abondance, Tarine en Montbéliard. Ontdek meer over Abondance kaas

Beste familieskigebied

De Portes du Soleil is meermaals uitgeroepen tot het beste skigebied voor families en bezit het label ‘Familie Plus Montagnes’. En dat is niet zo vreemd als je weet dat het skigebied veel brede blauwe en eenvoudige rode pistes heeft door het hele gebied heen. Dus ook minder ervaren skiërs kunnen door de  hele Portes du Soleil tochten maken. Daarnaast zijn de skischolen speciaal ingericht voor kinderen en zijn er ook tal van Nederlands sprekende skileraren werkzaam. Ook de hoogte speelt een rol. Skigebieden die tot ruim 3000 meter gaan, zijn vaak bij slecht weer niet erg geschikt voor families. In de Portes du Soleil kun je altijd heerlijk beschut tussen de bomen skiën zonder dat je in de mist terecht komt of van de kam wordt geblazen. En deze iets lagere ligging dan de grote stations in Frankrijk doet weinig af aan de sneeuwzekerheid. Les Portes du Soleil ligt vlak bij de Mont Blanc en donkere sneeuwwolken pakken zich graag samen tegen dit hoge massief en schudden zich dan leeg op de Alpenweides van de Portes du Soleil.

Panoramische routes

Als we de ski’s vastklikken en door het grensoverschrijdende skigebied cruisen vallen er een paar dingen op. De liften zijn aan de Franse kant moderner dan aan de Zwitserse kant. Er wordt aan gewerkt, maar de beste en snelste liften liggen aan de Franse kant. Bovendien betaal je in Zwitserland gemiddeld iets meer voor je eten en drinken op de berg. Verder zijn de aansluitingen van liften en pistes perfect. Op slechts enkele plekken heb je even een kort stukje een skibus nodig, maar dat voelt niet als een nadeel. De pistes zijn veelal breed geprepareerd en je geniet telkens weer van een ander panorama. Op een aantal plekken zie je zelfs het meer van Genève liggen. Een van de mooiste afdalingen is ongetwijfeld ‘Le Grand Paradis’. Een gevarieerde lange rode afdaling die uitkomt in Champéry. Omdat deze piste een beetje aan de zijkant van het gebied ligt, is het er heerlijk rustig en het uitzicht is fenomenaal. Wat ook opvalt is het totaal ontbreken van wachttijden bij de skiliften. Het gebied is zo groot en zo efficiënt aangelegd dat je overal meteen doorgang hebt.